Masaya volcano and the Spanish in Nicaragua

Visitas. El lago de lava atrae a miles de visitantes, quienes no dudan en pagar US$10 por ver el espectáculo de la naturaleza.

http://www.elnuevodiario.com.ni/nacionales/393681-volcan-masaya-atraccion-turistica-nicaragua/

Desafiando el intenso olor a azufre, los turistas se acercan para asomarse al pozo de lava que bulle muy cerca de la superficie en el cráter del volcán Masaya, cuya furia trataron de aplacar los indígenas en el pasado sacrificando doncellas y niños.

“Es algo extraordinario, único en el mundo”, dice a la AFP Noheli Pravia, una turista francesa mientras observa el turbulento magma que se aprecia desde el borde del cráter a menos de 100 metros de profundidad.

El Masaya, el Kilauea de Hawai y el Nyiragongo de África son los únicos volcanes del mundo que forman de manera periódica efusiones de magma en su cráter, afirma el geógrafo y ambientalista nicaragüense Jaime Incer.

La lava del “Masaya”, ubicado a 20 kilómetros de la capital nicaragüense, emerge a la superficie cada 25 o 30 años desde 1902 y después de un tiempo desaparece, pero mantiene la emisión de humos sulfurosos que se esparcen en los alrededores, oxidando los techos de las casas y asolando la vegetación.

Según Incer, si el material incandescente sube de nivel en cada aparición, es posible que dentro de 150 años el volcán haga una erupción similar a la de 1772, cuando el flujo llegó hasta donde hoy funciona el aeropuerto internacional.

A unos kilómetros del volcán se asienta el pueblo de Piedra Quemada que guarda los vestigios de aquella erupción: un lecho de piedras volcánicas que yacen bajo un relleno de tierra.

“Antes aquí no había tierra sino piedras”, dice a la AFP Sandra Pérez, uno de los 6,000 habitantes que han aprendido a vivir con el volcán y que no creen que sea una amenaza.

IMPRESIONANTE

El pequeño cono, de 400 metros de altura, surgió hace 5,000 años. Está constituido por cinco cráteres de los cuales solo uno -llamado Santiago y el más grande- permanece activo, coronado por una densa fumarola.

Hace seis meses, el agujero incrementó su actividad con flujos de magma acompañado de esporádicos microsismos.

“Es la primera vez que veo algo como esto, es muy impresionante”, expresa Mijaela Cuba, una enfermera austriaca.

Ella es una de los 4,000 turistas que han subido a la ardiente garganta en las últimas dos semanas, cuando el Gobierno autorizó el ingreso de personas, aunque limitado a unos pocos minutos debido a los gases.

https://www.youtube.com/watch?v=QUyt-T-AmCM

Solo los pericos verdes y los murciélagos logran sobrevivir anidando permanentemente en el ambiente tóxico del cráter.

Es “muy especial”, agrega entusiasmada la joven taiwanesa Sami Yen que toma fotos al borde del cráter desde donde se escucha el oleaje magmático.

El volcán está ubicado en la zona más poblada del Pacífico nicaragüense y forma parte de un área protegida de 54 kilómetros cuadrados, en la que sobresalen vastos campos de lava petrificada, poblada por blancos árboles de Sacuanjoche, la flor nacional.

Abundan las serpientes, monos cara blanca y animales que soportan altas temperaturas, asegura el guía Luis Solano.

La boca del infierno

HISTORIA • Las llamas del “Masaya”, que hizo dos fuertes erupciones en 1670 y 1772, asustaron a los conquistadores españoles.

“Es una boca de fuego que jamás deja de arder”, escribió en 1525 el primer gobernador Pedrarias Dávila, al rey de España.

El fraile Francisco de Bobadilla creía que se trataba de la puerta al infierno, por lo que instaló una enorme cruz a la orilla del cráter.

Mientras que el codicioso Fray Blas del Castillo pensó que la lava era oro derretido y bajó colgado de una canasta para extraer material, según la leyenda.

Los indígenas chorotegas que habitaron la zona trataron de calmar al enfurecido volcán ofreciendo en sacrificio niños y doncellas a la bruja “Chalchihuehe” que según ellos, vivía dentro del foso ardiente.

En los años 70, la dictadura somocista lanzó a la boca del volcán a un excolaborador de la guerrilla sandinista, David Tejada, cuenta a la AFP la también excolaboradora sandinista Vilma Núñez.


Visit Nicaragua in 2017

Nicaragua, a competitive destination!

http://www.elnuevodiario.com.ni/nacionales/414686-nicaragua-top-10-paises-visitar-2017/

Una importante revista de viaje de Reino Unido colocó a Nicaragua en el puesto número 6 en su guía de países destinos de 2017

La revista Rough Guides, de Reino Unido, publicó su guía de países a visitar en 2017  y ubicó a Nicaragua en el puesto número seis de los mejores destinos de este año.

En la guía solamente aparecen dos países latinoamericanos, Nicaragua y Bolivia que ocupa el puesto numero cinco. Estos compiten con La India, Escocia, Canadá, Ungana, Portugal, Finlandia, Namibia y Taiwán que ocupan los demás lugares  del top diez de esta lista.

En la guía publicada en el sitio web de la revista, se destaca que Nicaragua es el país más grande de Centroamérica, que pose ciudades coloniales, la hospitalidad de sus habitantes y el bajo costo de hacer turismo en este país en comparación  a otros de Centroamérica.

“Sus playas perfectas que siguen siendo algunas de las más vírgenes de la región, la ampliación de las rutas de vuelo están abriendo a Nicaragua al mundo, para viajeros aventureros, Nicaragua oferta lo mejor de Centroamérica, los bosques tropicales densos, viajes de surf épicos, retiros ecológicos remotos y excursiones a volcanes son sólo algunas de las actividades que usted encontrará en Nicaragua”, destacó la publicación de la revista.

Recientemente, la revista Travel & Leisure, incorporó a dos destinos del país en la lista de  los 50 mejores lugares para viajar en 2017.

La revista, en su sitio web, incluye a Nicaragua y Panamá dentro de la selecta lista y se convierten en los únicos países centroamericanos que entraron en el ranking

http://www.elnuevodiario.com.ni/nacionales/414686-nicaragua-top-10-paises-visitar-2017/


Nicaragua, a tourist destination

http://vostv.com.ni/natgeo-travel-promueve-nicaragua-como-destino/

La reconocida publicación National Geographic Travel en su versión digital, eligió a Nicaragua como uno de los diez destinos sorprendentes para este 2016.

El artículo escrito por Tara Isabella Burton empieza indicando que ser país vecino de Honduras y Guatemala, dos de los países más violentos del mundo, ha afectado en algún momento la reputación de casi toda Centroamérica, pero el país es una excepción.

“Nicaragua -a pesar de estar entre los países más pobres de América Latina- es también uno de los más seguros. Su tasa de homicidios es solo de 11 por cada 100.000 personas (en comparación con 82 en Honduras)”, destaca la edición en inglés de esta revista de viajes.

El texto señala que la “relativa escasez” de la violencia relacionada con pandillas hace que Nicaragua sea un punto de vista ideal para explorar la cultura de Centroamérica.

“No se vaya de Nicaragua sin probar el Vigorón, yuca suave hervida cubierta con cerdo frito crujiente y ensalada de repollo”

“Relajarse en las playas de este país de América Central, que cuenta con acceso tanto al Mar Caribe como  al Océano Pacífico”, es la recomendación que realiza NatGeo Travel.

LEER MAS EN: http://vostv.com.ni/natgeo-travel-promueve-nicaragua-como-destino/


Masaya Volcano and Spanish course in Nicaragua

Mitos, leyendas y verdades del volcán Masaya

La morada de Satanás, los hechizos de una bruja, dos ríos de fuego, el proyecto de unos alemanes y un atractivo turístico. El volcán Masaya ha sido protagonista de todo tipo de historias. Revista Domingo y Jaime Incer le presentan las más sorprendentes.

Por Jaime Incer Barquero y Fabrice Le Lous

http://www.laprensa.com.ni/2016/09/04/suplemento/la-prensa-domingo/2094531-mitos-leyendas-y-verdades-del-volcan-masaya

Antes de inmortalizarse como el conquistador de Nicaragua, Francisco Hernández de Córdoba tuvo el privilegio de ser el primero en describir un volcán del Nuevo Mundo en letras castellanas. Cumplida su misión de valorar las costas de Panamá hasta Nicoya, el teniente se adentró con 200 hombres a su cargo en las tierras del norte, exploradas anteriormente por Gil González, y conoció lo que parecía la morada del mismísimo Satanás. De noche, con su nube de gas encendida en rojo, el volcán Masaya sugería que el infierno se encontraba en Nicaragua.

En el año 1524 escribió el explorador: “En esta provincia de Masaya sale una boca de fuego muy grande que jamás deja de arder y de noche parece que toca el cielo del grande fuego que es y se ven 15 leguas como de día”. El texto iba dirigido a su jefe, Pedro Arias Dávila, gobernador de Castilla de Oro, hoy Panamá. Fue el primer volcán descrito en español en América.

La presencia del lago de lava burbujeante al fondo del cráter del Masaya (actual cráter Nindirí) hizo especular a muchos. Un fraile llamado Francisco de Bobadilla, convencido de que en Masaya estaba “La Boca del Infierno”, trató de exorcizar el espectáculo ígneo instalando una cruz en la cima del cráter, pero no funcionó. Poco después, sin embargo, al fray dominico Blas del Castillo se le ocurrió que a lo mejor no era un pedazo de infierno lo que contemplaban, sino una fuente de riquezas.

En 1538 el fray Blas del Castillo descendió al fondo del ardiente cráter tentado por la idea de que aquella mácula incandescente era oro puro derretido. El capitán de la Conquista, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, recogió la aventura en sus crónicas (disponibles en la biblioteca virtual de Enrique Bolaños):

“Dijo el padre que ninguno de los que allí han subido saben decir ni afirmar qué cosa es aquello que ven en aquel profundo; porque unos dicen que es oro, otros que es plata y otros que es cobre. Otros dicen que es hierro, otros piedra, azufre, agua y otros dicen que es el infierno o el respiradero del mal”.

Lea también: El despertar de los volcanes

Blas del Castillo bajó tres veces acompañado por osados segundos, no sin mucho metraje de resistentes cuerdas que empujaban decenas de indígenas. Pero al cabo de su travesía, el padre notó lo que hoy es obviedad: esa masa de luz rojiza que se agita como mar en tormenta es indomable. Y no era ni por cerca un bien que ellos pudiesen tomar y repartir a pobres, como él propuso.

Hoy, no es el cráter Nindirí el que posee una boca de magma efervescente, sino el Santiago, pero el fenómeno similar no deja de maravillar a propios y extraños. La revista National Geographic, de hecho, está filmando un documental sobre la atracción turística y en 2011 History Channel hizo lo mismo y lo presentó como lo pensaban antaño: una “puerta al infierno” del mundo.

Estos son mitos, leyendas e historias reales del volcán Masaya que pocos conocen, pero que lo han estampado en los anales de Nicaragua como ningún otro volcán.

LA MISTERIOSA BRUJA VOLCÁNICA

La próxima vez que visite la montaña tenga presente este dato: en el cráter del Masaya hubo sacrificios humanos. Siglos atrás, niños y jóvenes fueron arrojados al magma incandescente en el nombre de días mejores. La lava consumió sus cuerpos y ahogó sus gritos en segundos.

La mejor descripción del coloso masayense es la del cronista de la Corona española, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, quien ascendió al volcán en 1529. El aventurero observó la feroz marea de lava en el fondo del cráter y presentó el primer dibujo de la montaña, el cual remitió al rey de la península ibérica, Carlos I.

Oviedo y Valdés fue guiado en Masaya por nadie menos que Nacatime, el cacique de Nindirí. Él le contó la creencia y temor de los indígenas por una deidad profética que emergía de las entrañas del fuego según le viniera en gana y pronosticaba asuntos de importancia a los caciques que tuvieran el valor (o el miedo) de reunirse dentro del cráter. La hechicera les decía, según la crónica, la agenda secreta del volcán: cuándo estaban planeadas las erupciones y los movimientos telúricos y se sabía también el cronograma del clima, pues exponía las sequías y otros fenómenos naturales.

A veces, revela la crónica de Oviedo y Valdés, la bruja del fuego aparecía hecha un torbellino de furia y la única forma de apaciguarla era lanzando a infantes y jóvenes mujeres a la lava.

 La bruja, mencionada como una especie de diosa, fue descrita así, en el español de la época:

“Bien vieja era é arrugada, é las tetas hasta el ombligo, y el cabello poço alçado háçia arriba, é los dientes luengos é agudos, como perro, é la color más oscura é negra que los indios, é los ojos hundidos y ençendidos”; y en fin él la pintaba en sus palabras como debe ser el diablo. “Y esse mesmo debia ella ser, é si este deçia verdad, no se puede negar su comunicaçion de los indios é del diablo”.

La identifican hoy como la Chalchihuehe de la mitología náhuatl, diosa del agua y de la lluvia, pero los españoles no querían saber de brujas meteorológicas. Para ellos era el demonio, a secas, y les sirvió como pretexto para continuar la cristianización forzada de ese pedacito de América. Además, al parecer, los indios también pintaban imágenes que corroboraban el horror de los europeos.

“Según pinturas”, señalan los escritos de Oviedo y Valdés, “los indios suelen pintar al diablo, que es tan feo y lleno de colas, cuernos, bocas y otros rostros, como nuestros pintores lo suelen hacer a los pies del arcángel San Miguel o del apóstol San Bartolomé. Sospecho que le deben de haber visto y que se les debe mostrar de forma semejante. Y así lo ponen en sus oratorios o casas y templos”.

En su última aparición se dice que la raída bruja amenazó a los caciques de que no volverían a verla en sus monéxicos o reuniones de consulta, mientras no expulsasen de sus territorios a los invasores cristianos, lo cual, sabemos, nunca ocurrió.

El fenómeno de la pitonisa de senos flácidos y caídos, poderes mágicos y comportamiento volátil sirvió entonces como herramienta de adoctrinamiento, pues el catolicismo ofrecía una válvula de escape al horror que ella representaba, pero la cercanía de Oviedo y Valdés con el cacique Nacatime también arrojó interesantes datos sobre el volcán. Supo el cronista, por ejemplo, que el cráter vecino (hoy llamado San Fernando), contuvo lava en tiempos muy pasados, antes que la actividad volcánica se mudara al cráter Nindirí.

Analizando las evidencias históricas puede decirse que este fenómeno migra a lo largo del tiempo. En 1670 el cráter Nindirí se colmó de lava y quedó ocluido. La fuerte actividad de 1772 fue por un costado del cono San Fernando y posteriormente, en 1853, la actividad se registró en el cráter Santiago y allí permanece hasta hoy.

LA MAYOR ERUPCIÓN DEL VOLCÁN MASAYA

Todo comenzó en la mañana del 16 de marzo de 1772. La ladera norte del volcán se había puesto tan caliente que el ganado que pastaba en ella desertó del terreno. Instinto sabio, porque de pronto hubo un fuerte temblor en las entrañas del volcán Masaya y en esa parte de la montaña se abrió una grieta que dio paso a un extenso vómito de lava. La masa ardiente fluyó y se bifurcó. Por un lado alcanzó la Laguna de Masaya y por otro, atravesó el camino real y continuó avanzando por los siguientes días en dirección al Lago de Managua, deteniéndose en el sitio llamado El Portillo (cerca de lo que conocemos hoy como Sabana Grande).

La erupción duró nueve días y alarmó a las poblaciones vecinas de Nindirí y Masaya. La gente huyó despavorida hacia Granada desde el primer momento. El éxodo fue tal que las familias abandonaron sus hogares sin siquiera cerrar las puertas, así que el gobernador de Masaya mandó a cerrarlas, porque sabía que quedarían vacías por un tiempo.

Pese a la alarma, un puñado de devotos se quedaron en los pueblos y sacaron en procesión penitencial su imagen religiosa más “potente” y la llevaron al borde de la laguna vecina al volcán. Un informe de esos días señala lo siguiente:

“El volcán Masaya reventó en el año 1772 (martes 16 de marzo) a las 9:00 de la mañana, oyéndose un retumbo que asustó a toda la población. Como a las 10:00 hubo un temblor y a las 11:00 de ese mismo día reventó, viéndose salir llamas de fuego que se dirigían para (hacia) esta población. El diácono Don Pedro Castrillo entró en la parroquia, acompañado de muchachos, tomó del sepulcro la imagen de la Asunción y se dirigió al bajadero de San Juan rezando las letanías de la Virgen; llegó a la orilla del agua, hirviendo por el fuego sobre esta como si fuera manteca, formando borbotones. Cuando presentó la imagen un viento recio desvió la corriente de fuego para el lado norte y él se fue por la orilla hasta llegar al bajadero de San Jerónimo y volviendo a soplar el viento, el fuego se fue como para Nindirí, en cuyo lugar tenían al Señor de los Milagros en la orilla de la playa y vieron retroceder el fuego por donde hizo la erupción”.

En la actualidad es posible observar el agreste campo negro de la lava petrificada —Piedra Quemada, la llaman los locales— que sale de un costado del cerro y se extiende hacia el norte, hasta el borde de la gran caldera que circunscribe al complejo volcánico. La vegetación raquítica que medra sobre esos campos rocosos no ha logrado enmascarar la textura áspera del campo de lava.

Gracias al acto religioso o no, el volcán estuvo tranquilo hasta 1853, cuando repentinamente en la plaza que separa el Nindirí del San Fernando surgió un nuevo vórtice no mayor de 60 metros de diámetro: el actual cráter Santiago, que nació entonces emitiendo lava ardiente y salpicante. La lava de esta nueva erupción se derramó hacia el sur y es la causante de los túneles de lava, entre ellos el llamado Tzinancostoc (la cueva de murciélagos), muy visitado por los turistas. En las décadas siguientes el Santiago experimentó repetidas emisiones al mismo tiempo que se hundía en su chimenea y agrandaba su diámetro. Hoy se estima que de la boca del cráter hasta el lago de lava hay unos 400 metros de profundidad.

CÓMO TAPAR UN VOLCÁN

En 1927, a dos ingenieros alemanes que laboraban en Nicaragua se les ocurrió una brillante idea. Respondían a los apellidos Schomberg y Schanferberg y propusieron al poder ejecutivo extraer e industrializar los gases liberados por el cráter Santiago (anhídrido sulfuroso y ácido clorhídrico, principalmente). El proyecto fue aceptado por el gobierno del entonces presidente Adolfo Díaz, quien buscó financiamiento rápido porque los gases del volcán, llevados por el viento, estaban secando las plantaciones de café en la arista de El Crucero y el llano de Pacaya.

El proyecto consistió en instalar un gran embudo de hierro alquitranado al intercráter para extraer los gases y conducirlos mediante largas tuberías a una planta que esperaban inaugurar fuera del cráter.

Como ciertos gases se colaban por los lados del embudo, decidieron los industriosos teutones dinamitar una pared del cráter circundante para que el derrumbe terminase de sellar los escapes. Para su infortunio, la explosión desplomó el intracráter y se tragó toda la parafernalia de los inversionistas.

La idea no era del todo mala, teniendo en cuenta que los conocimientos en Vulcanología no eran los de hoy, pero su fracaso era inevitable de todas formas, pues el Masaya es un ente vivo.

El lago de lava reapareció en 1946 y estuvo activo por 13 años. En 1965 la lava surgió nuevamente y era tan abundante que rellenó todo el fondo del cráter principal, amenazando con otro derrame ardiente a los pueblos vecinos, pero poco a poco se fue extinguiendo y hundiéndose en su conducto, hasta casi desaparecer en la década de los ochenta.

Todo parece indicar que el surgimiento de la lava obedece a un ciclo de 20 o 30 años, según lo intuyó el vulcanólogo Alexander McBirney. El ciclo parece confirmado con el reciente surgimiento del lago de lava en el fondo del Santiago, a comienzos de 2016, que todavía persiste y es causa de admiración de todos los que lo han observarlo, especialmente en horas de la noche. Cuando la luna domina el cielo, la imagen del volcán se viste en realidad como la “boca del infierno”, tal cual escribieron los españoles.

 

 

 

 


Best Spanish Schools in Granada Nicaragua

Top 10 Spanish Schools in Granada Nicaragua

By Raúl Gavarrette O.

Long has been the path since the early 80´s first Spanish language schools in Nicaragua opened in the northern Estelí Nicaraguan province. This self-sustainable clean industry has experienced a boom over the last years since late 90´s, particularly in Granada downtown, the first colonial city in Nicaragua. At the present, Granada has a growing network of independent Spanish language schools which through the years have gained experience and reputation among the increasing number of visitors that choose Nicaragua as the safest Central American country to visit.  Studying Spanish is a good option while visiting the country. Those who are planning or have already decided to visit Nicaragua should explore the possibility to make a great combination of a vacation trip with a few days, a couple of weeks, or even months of Spanish language study in Granada.

With so many new schools opening every year in this colonial city, it is someway kind of difficult to choose a Spanish school in Granada to study. It depends on the interests or what you are looking for and how much you want to spend. In the city streets you will find people not necessarily teachers, offering Spanish lessons in Granada for a few cents mostly for economic reasons. You cannot expect good quality from them. Perhaps if you just want to learn some Spanish words by heard and repetition and do not want to spend much this could be an option not the best yet.

Most of the Spanish schools in Granada offer a mixture of language instruction, volunteer opportunities and excursions to nearby destinations which include crater lakes, boat tours, cigar factories, and walking city tours. Lodging with local families in Granada is also included in the Spanish studies packets offered by the language schools. Each school has different prices for the Spanish courses ranging between $280 and $350 for a week. This mainly depends on the kind of course you choose and the quality of services they offer. The more weeks you take the cheaper you get. If you are seriously considering learning Spanish in Granada Nicaragua, having fun, experiencing the culture and enjoying the surroundings and the beautiful nature, you should have a look at these ten top Granada Spanish schools mentioned in this article. These are the Spanish language schools that have stood out for their reputation and experience, for their ethic and honesty, and the professionalism of the business.

1. Nicaragua Spanish Schools (http://www.nicaragua-spanish-lessons.com) is an independent language school located in Granada downtown a few blocks from the Central Plaza, in the surroundings of Xalteva Church, formerly situated in Convento San Francisco. This school offers Spanish immersion courses, one-on-one lessons and in small groups from basic beginners to advanced superior levels. The courses are combined with amazing afternoon excursions to local destinations which include nature reserves, national parks, crater lakes, boat tours in Lake Cocibolca; visits to open markets, handicraft factories, active and dormant volcanoes. This Nicaraguan Spanish language school offers also Spanish and Ceramic courses; Medical Spanish courses; Spanish for College students; Spanish for High School teachers and Online Spanish lessons. Homestay with friendly families is included in the course packet; all included packets. Most of the teachers speak English but they use it only when it is necessary or requested. The maximum size of the class is four students but average size is one-two students per class. Class material is provided. Spanish instruction is usually Monday to Friday all year round opening every Monday but any student can start any day of the week according to personal schedule on arrival. Students are offered to study one week course as minimum length but can take as many weeks as desired. Airport pickup from Managua to Granada is available if requested. Volunteering is also possible previous request. The staff is very enthusiastic and dynamic. The Director and the Administrative Assistant are also very nice. This school has been providing job opportunities to its teachers since 2004 at the very early organization stage and promoted conservationist and reforestation small projets in Laguna de Apoyo along with its partner school in that area. Students are offered to volunteer.

2. Casa Xalteva Spanish School (http://www.casaxalteva.org) situated by the Xalteva church offers a packet stressed on volunteering. It is one of the oldest Spanish schools established in Granada. Located in a quiet location, this school offers intensive Spanish courses for beginners, intermediate and advanced language students. The class size is two-three students per class, sometimes one- to-one. Lessons take place for four hours daily from Monday to Friday. The Spanish lessons are emphasized on conversational skills. Most of the instructors at the school speak English but they use only Spanish since the first day of class to encourage the students to speak, write and read the language from the very first day in the program. Classes start every Monday all year round. Minimum length of a course is one week but students can study for weeks or months if desired. Transportation from Airport available if requested.

3. SOL Spanish School (http://www.granadanicaraguaspanishschool.com), a language school family owned, is located at a few blocks from Central Park and from Xalteva Church. The school offers Spanish courses from beginners to advanced levels. SOL Spanish School has a wide range of courses for the students: Spanish immersion classes; Spanish classes only; combo programs; online Spanish classes; Volunteering and Spanish classes. The standard program includes Spanish classes Monday to Friday, lodging with a host family, and local afternoon activities. The activities include visits to museums, clinics, artisan shops, local factories, farms, and NGO´s. Classes are usually 8-12m. The class size is 1-2 students per class. The school provides class materials. Some of the teachers speak English and use it in the class if requested by students. Transfer from Managua Airport to Granada can be arranged through the school.

4. Nicaragua Mia Spanish School (http://spanishschoolnicaraguamia.com) is situated on Caimito Street, near Central Plaza in Granada. It is operated by a cooperative of women who offer Spanish courses: one-on-one intensive, Spanish for travelers, business Spanish, and classes for children. The courses include class materials. The school is opened throughout the year 8-5 pm. Classes start every Monday. The basic week course includes Spanish lessons Monday to Friday in the mornings, afternoon local excursions, and homestay with Granada families. Transportation from Airport to school in Granada is provided by school at an additional cost.

5. Ave Nicaraguita Spanish School (http://www.avenicaraguita.com) offers immersion courses and opportunities for volunteers. This language school is situated in El Arsenal Street. The Spanish courses help the participants to learn about the local culture and to be able to communicate effectively.  Operated by a local family, this school has contributed to the local economy by bringing lots of students to the Spanish programs which contributes to increase decent employment. The school offers Spanish courses in accordance with the student needs and availability of time. Living with a host family, afternoon activities, and Spanish instruction Monday to Friday throughout the year is part of the packet offered by this school. Some of the instructors speak English but they use it only if necessary. One week is the minimum time for a course. Students have the option to study as many weeks as they want. Transportation from Airport in Managua to Granada is provided by the school if requested.

6. Granada Spanish Lingua, (http://www.granadanicaraguaspanish.com), located a few blocks from the Central Park in Granada, offers a structured Spanish language immersion programs. The basic standard program at the school is per week and includes family homestay Sunday through Saturday and Spanish instruction Monday through Friday. Classes start any Monday of the year. There are volunteer opportunities for students. Students can register at this school for one week minimum length up to as many weeks are needed by the participants. Some of the teachers speak English and use it in case of need during the Spanish sessions. Airport transportation service to Granada, excursions, extra language tutoring, and homestay services are available separately from the basic combined program for registered students at this Spanish language school.

7. Spanish School Xpress (http://www.nicaspanishschool.com) is located in Calle Guzman, a few blocks from Central Plaza. It offers a complete program of Spanish immersion. Classes are adapted to the student’s interest and to his/her level of Spanish. The staff is young and very enthusiastic. Some of the teachers speak English if needed in the class. The basic program includes 20 hours of Spanish classes, 5 days a week, in the morning 8-12m; afternoon local activities, lodging with local families. Class material is supplied, one-on-one instruction. This Spanish school also offers customized programs, Spanish and Dancing, and business Spanish. Airport pickup provided upon request.

8. APC Spanish School (http://spanishgranada.com) is situated across from Central Park and offers language immersion classes.  The school is a project of the organization ‘The Association of Cultural Promoters’ (APC). Basically the school offers Spanish courses in the mornings, local daily excursions in the afternoons, room and board with local families. Students have opportunities to volunteer with local organizations through the school. Spanish courses for children are available at the APC School in Granada. Regular classes are Monday to Friday from 8:00 a.m. to 12:30 p.m. The school is opened every day all year round.

9. One on One Tutoring is a family owned Spanish school, located along the street that links the Main Plaza with the Lake. It is the second oldest established Spanish language school in Granada. The school offers Spanish immersion programs; weekly lessons, one-on-one; regular class schedule 4 hours daily 5 days a week; and afternoon activities. The instructors rotate every hour, in order that students are exposed to a variety of accents as they switch between grammar, conversation and pronunciation. For a little more money students have access to an air conditioned classroom. The programs are for beginners, intermediate and advanced students, short and long-term. Classes are adapted to the students’ needs and learning style. Spanish lessons start any day of the week including weekends and holidays; school is open 8 am. to 8 pm. Optional staying with local family can be arranged through the school as well as transportation from Airport.

10. Mombacho Spanish School is situated along Calle La Libertad a few blocks from Central Park. This school opened recently but it has fast gained popularity, it provides Spanish instruction for all levels and adapted to student’s needs. The basic program includes Spanish language classes in the morning, afternoon activities, homestay. Classes are Monday to Friday all year round. The school has contact with organizations in Granada where volunteering is possible. The staff of the school is young, and enthusiastic. Airport transportation through the school is available if requested.


Masaya volcano, the tourist attraction in Nicaragua

Masaya volcano, the tourist attraction in Nicaragua

http://www.elnuevodiario.com.ni/nacionales/393681-volcan-masaya-atraccion-turistica-nicaragua/

Desafiando el intenso olor a azufre, los turistas se acercan para asomarse al pozo de lava que bulle muy cerca de la superficie en el cráter del volcán Masaya, cuya furia trataron de aplacar los indígenas en el pasado sacrificando doncellas y niños.

“Es algo extraordinario, único en el mundo”, dice a la AFP Noheli Pravia, una turista francesa mientras observa el turbulento magma que se aprecia desde el borde del cráter a menos de 100 metros de profundidad. El Masaya, el Kilauea de Hawai y el Nyiragongo de África son los únicos volcanes del mundo que forman de manera periódica efusiones de magma en su cráter, afirma el geógrafo y ambientalista nicaragüense Jaime Incer. La lava del “Masaya”, ubicado a 20 kilómetros de la capital nicaragüense, emerge a la superficie cada 25 o 30 años desde 1902 y después de un tiempo desaparece, pero mantiene la emisión de humos sulfurosos que se esparcen en los alrededores, oxidando los techos de las casas y asolando la vegetación.

Según Incer, si el material incandescente sube de nivel en cada aparición, es posible que dentro de 150 años el volcán haga una erupción similar a la de 1772, cuando el flujo llegó hasta donde hoy funciona el aeropuerto internacional. A unos kilómetros del volcán se asienta el pueblo de Piedra Quemada que guarda los vestigios de aquella erupción: un lecho de piedras volcánicas que yacen bajo un relleno de tierra. “Antes aquí no había tierra sino piedras”, dice a la AFP Sandra Pérez, uno de los 6,000 habitantes que han aprendido a vivir con el volcán y que no creen que sea una amenaza.

El pequeño cono, de 400 metros de altura, surgió hace 5,000 años. Está constituido por cinco cráteres de los cuales solo uno -llamado Santiago y el más grande- permanece activo, coronado por una densa fumarola. Hace seis meses, el agujero incrementó su actividad con flujos de magma acompañado de esporádicos microsismos. “Es la primera vez que veo algo como esto, es muy impresionante”, expresa Mijaela Cuba, una enfermera austriaca.

Ella es una de los 4,000 turistas que han subido a la ardiente garganta en las últimas dos semanas, cuando el Gobierno autorizó el ingreso de personas, aunque limitado a unos pocos minutos debido a los gases. Solo los pericos verdes y los murciélagos logran sobrevivir anidando permanentemente en el ambiente tóxico del cráter. Es “muy especial”, agrega entusiasmada la joven taiwanesa Sami Yen que toma fotos al borde del cráter desde donde se escucha el oleaje magmático.

El volcán está ubicado en la zona más poblada del Pacífico nicaragüense y forma parte de un área protegida de 54 kilómetros cuadrados, en la que sobresalen vastos campos de lava petrificada, poblada por blancos árboles de Sacuanjoche, la flor nacional. Abundan las serpientes, monos cara blanca y animales que soportan altas temperaturas, asegura el guía Luis Solano.

La boca del infierno

HISTORIA • Las llamas del “Masaya”, que hizo dos fuertes erupciones en 1670 y 1772, asustaron a los conquistadores españoles. “Es una boca de fuego que jamás deja de arder”, escribió en 1525 el primer gobernador Pedrarias Dávila, al rey de España. El fraile Francisco de Bobadilla creía que se trataba de la puerta al infierno, por lo que instaló una enorme cruz a la orilla del cráter.

Mientras que el codicioso Fray Blas del Castillo pensó que la lava era oro derretido y bajó colgado de una canasta para extraer material, según la leyenda. Los indígenas chorotegas que habitaron la zona trataron de calmar al enfurecido volcán ofreciendo en sacrificio niños y doncellas a la bruja “Chalchihuehe” que según ellos, vivía dentro del foso ardiente.

 


LAGUNA DE APOYO IN MASAYA

Laguna de Apoyo in Masaya, Nicaragua

http://turismoruralnicaragua.blogspot.com/2011/12/la-laguna-de-apoyo.html

Una gigantesca explosión volcánica, hace unos 23,000 años, originó una profunda caldera. Por la acción de la lluvia, a lo largo de miles de años, se fueron erosionando las ásperas rocas y las laderas inhóspitas se fueron cubriendo de una densa vegetación; mientras el escurrimiento del agua, poco a poco, fue formando esta belleza natural: la LAGUNA DE APOYO. El borde de la caldera se encuentra a unos 520 metros sobre el nivel del mar, en el punto del Mirador de Catarina, lo que permite una panorámica impresionante de la laguna y sus bosques, la ciudad de Granada, el volcán Mombacho y el contorno del lago de Nicaragua.

Desde el Mirador de Catarina, hasta el espejo de agua hay una diferencia de altura de 447 metros, porque la superficie de la laguna está a 73 metros sobre el nivel del mar. Su lecho tiene forma de embudo y en su parte más profunda el fondo está a unos 100 metros por debajo del nivel del mar; posee poca superficie de playa, por lo que nadar ahí se recomienda sólo para personas que saben nadar.  Las paredes de la caldera están cubiertas por un ecosistema de bosque subcaducifolio, significa que una parte de los árboles botan sus hojas en verano, pero hay otros que mantienen su follaje siempre verde. Por eso el paisaje de las laderas conserva cierto verdor, aún en los meses más secos del año. Según una evaluación ecológica rápida realizada en la laguna, hay unas 102 especies de plantas. De aves, se encontraron 105 especies. En cuanto a mamíferos, se encontraron 36 especies, entre ellas: Oso hormiguero (Tamandua mexicana), Mono cara blanca o Mono capuchino (Cebus capucinus) y Mono congo (Allouatta palliata). También cuenta con un ecosistema de laguna cratérica, con 11 especies de peces, al menos 3 de ellas son endémicas.  Leer más en:  http://turismoruralnicaragua.blogspot.com/2011/12/la-laguna-de-apoyo.html


Volcán Masaya Nicaragua-Volcanoes

http://www.elnuevodiario.com.ni/nacionales/400040-primeras-imagenes-interior-volcan-masaya/

Ex astronauta de la NASA, Scott Parazynski, fascinado con la experiencia: “Ahora soy ‘volcanauta’”

El ex astronauta Scott Parazynski y el explorador Sam Cossman, ambos estadounidenses, descendieron la noche del martes 2 de agosto, dentro del volcán Masaya hasta cerca del lago de lava, según publicaron ambos en sus redes sociales. Parazynski, quien también es médico, piloto, escalador, inventor y orador, ha compartido su emoción por la experiencia del descenso. En la red social Twitter publicó: “El equipo de Qwake me ha informado que ahora soy oficialmente ‘volcanauta’“.

En tanto Cossman, el cineasta que coordina un equipo de National Geographic (para el cual editará un documental sobre el volcán Masaya), ha publicado en Facebook e Instagram una fotografía en la que se le aprecia en el interior del coloso. “Una mirada al abismo. A probar la conectividad de los sensores para nuestro sistema de alerta temprana”, escribió Cossman.

El ex astronauta Parazynski también aprovechó las redes para contar que el lago de lava tiene “forma de corazón” y también bromeó con que se sentía “como en la playa” por el oleaje que hay en el mismo.

El objetivo del descenso era instalar 80 sensores de tecnología avanzada para medir las características del volcán, según refirió Cossman en conferencia de prensa. Todo esto alista la grabación de un documental para la cadena National Geographic. La ”próxima parada” de los exploradores será el “nivel cero”, finalizó Cossman.

 

 


Volcán Masaya Nicaragua

Sam Cossman finaliza expedición al Lago de Lava del Volcán Masaya

http://www.vivanicaragua.com.ni/2016/08/25/sociales/sam-cossman-finaliza-expedicion-al-lago-de-lava-del-volcan-masaya/

En 1538, fray Blas del Castillo bajó al cráter del volcán Masaya, por medio de poleas, porque creía que la lava era oro derretido; 478 años después, el explorador y cineasta Sam Cossman es la primera persona en bajar a la zona cero del cráter Santiago, en el mismo volcán, para documentar el espectacular lago de lava que tiene asombrada a la comunidad científica nacional e internacional.

La sorprendente y peligrosa expedición de Cossman al lago de lava del volcán Masaya finalizó este miércoles. Tras 34 días en Nicaragua el explorador realizó varios descensos a la zona cero, a escasos metros del lago de lava. En una entrevista a la Revista En Vivo, de Canal 4, y al portal informativo El 19 Digital, Cossman habla un poco sobre su experiencia, los motivos de su investigación y los resultados obtenidos.

El proyecto documental sobre el Lago de Lava del volcán Masaya fue una iniciativa de Sam Cossman, realizado con el auspicio del Gobierno de Nicaragua y las empresa General Electric y Qwake. Entre los meses de noviembre y diciembre se presentará el documental filmado principalmente en Masaya, además se diseñará un sitio web interactivo sobre toda la expedición.

El último descenso y Sam se despide del Volcán Masaya

Son casi las 4 de la tarde, el viento no deja de soplar fuertemente y trae los gases, principalmente dióxido de azufre, desde el cráter a la superficie. A través de un sistema de cableado, Sam Cossman y los miembros de su equipo son subidos con mucho cuidado. De la nada, aparece el pequeño Sam Cossman, viene sonriendo, relajado, muy tranquilo, como quien regresa de darse un chapuzón en un refrescante río nicaragüense. Pero no es así. El intrépido explorador acaba de realizar su último descenso al lago de lava emplazado en el volcán Masaya. “Nosotros iniciamos hace 34 días y hoy estamos retirando los equipos de abajo, básicamente todos los equipos están arriba”, señala Cossman mientras explica que este miércoles la misión que lo trajo a Nicaragua concluyó.

Cossman ha emprendido expediciones a otros lagos de lava emplazados en volcanes alrededor del mundo, pero asegura que el que está en el volcán Masaya es el más activo y más nuevo. “Hay 6 ó 7 lagos de lava en el mundo, pero el hecho de que este sea el más nuevo ya por sí solo lo hace interesante”, dice el explorador.

Pero para Cossman el motivo más importante de su misión es saber que su investigación servirá al pueblo de Nicaragua. “A no más de 20 kilómetros de aquí hay una población de 1.5 millones de personas y nosotros podíamos hacer algo para traer paz mental para estas personas. Además esto puede ser replicado en otros lugares donde también se convive con volcanes”, señala Cossman.

A pesar de lo peligroso de la misión, Cossman comenta que en Nicaragua la apuesta para terminar con éxito el proyecto era más alta. “La apuesta aquí era más alta, aquí estábamos apostando a un beneficio que trasciende a nuestras personas, trasciende a Nicaragua y puede ser un beneficio global, entonces también la recompensa es más grande. Estoy contento porque Nicaragua va a ser la punta de lanza en esto”, afirmó.

Aventura y ciencia

La aventura que atrajo a Cossman a Nicaragua tenía una serie de objetivos científicos. “Uno de ellos era instalar sensores que nos permitirán tener mayor conocimiento de la actividad del volcán. El segundo objetivo era instalar un gravímetro en la base del nivel cero que nos va a dar una orientación de dónde viene la lava y hacia dónde va la lava de forma subterránea. Y el tercer objetivo era documentar todo esto de una forma que pueda inspirar a nuevas generaciones de científicos y de exploradores para que ellos sientan también que pueden lograr algo con la ciencia”, explicó Cossman.

En sus descensos, el explorador instaló 10 nodos con sus respectivos sensores (unos 50 sensores) que están distribuidos en el nivel cero, nivel uno y en el nivel 2. “Ya estos están conectados a internet, es decir, que todos estos están en línea con la red”, indicó. “Este tipo de datos que estamos recolectando del volcán es algo único. Estamos recolectando datos como temperatura, humedad, presión, gases, estos datos están correlacionados, es decir que no son datos individuales, sino que se puede en algún momento encontrar un patrón de comportamiento del volcán que permita con mayor precisión dar una alerta temprana o una proyección de lo que puede ocurrir”, precisó el explorador.

“Toda esta información va a estar disponible en la web para que puedan verla no solo la gente de Ineter o de General Electric, sino cualquier persona que está en la búsqueda de este tipo de datos científicos. Básicamente el mundo entero que quiera investigar sobre el volcán va a tener a mano la información y sacar una conclusión desde donde se encuentre”, comentó Cossman.

Agradecimiento a Daniel, a Rosario y al pueblo de Nicaragua

Cossman dijo sentirse agradecido del apoyo recibido por el Gobierno Sandinista a través de instituciones como el Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter) y la Dirección General de Bomberos (DGB) del Ministerio de Gobernación.

Comentó que durante su estadía logró sentir la calidez de los nicaragüenses. “Básicamente sin el gobierno, y sin toda la gente que apoyó, los recursos no sólo materiales sino también el apoyo que brindó el gobierno, esto no se hubiera podido realizar”, mencionó. “Estoy muy agradecido con el Comandante Daniel (Ortega) y con la Compañera Rosario (Murillo) porque tuvieron la visión compartida de poder entender lo que significaba este proyecto para el mundo, no sólo para Nicaragua, y no sólo de tener la visión compartida sino de ejecutarlo, hacer todo lo posible para poder ejecutarlo”, aseguró Cossman.

Durante su expedición en el país, el explorador también conoció las bellezas naturales de Nicaragua. “Estamos súper agradecidos que tuvimos la oportunidad de volar en los helicópteros y para mí todo era nuevo, porque yo nunca antes había venido a Nicaragua. Toda la belleza natural, eso me marcó, yo definitivamente voy a volver a Nicaragua. Pero lo que más me llevo es la calidez de las personas y el recibimiento que he tenido aquí con las personas de Nicaragua. Para mí este es uno de los mejores lugares donde se pudo haber grabado esto en el mundo”, manifestó Sam Cossman.

Seguirá en la búsqueda de nuevas experiencias

Finalmente, Cossman aseguró que tiene un montón de ideas locas en su cabeza para continuar con sus trabajos de exploración. “Sobre todo me gusta buscar donde hay espacios o vacíos donde nadie ha investigado y sobre todo buscar lugares interesantes que puedan llevar esta idea a una mayor audiencia”, comentó. Dijo que también está trabajando en proyectos relacionados a los rayos y uno que tiene que ver con el espacio.


Spanish school in Masaya

Masaya, a folkloric and cultural city! Masaya is situated in a privileged area between Managua and Granada at only thirty minutes from the Managua international airport. In Masaya territory there are important protected areas that have big environmental impact on the surrounding areas. Some of these nature places are: the most interesting and amazing national park of Nicaragua, the unique and active Masaya Volcano National Park; and the beautiful Laguna de Apoyo nature reserve, and the Tisma Lowlands which unfortunately has been shrinking in the last 2 years due to continued droughts in Central America. Masaya is known as the capital of the Nicaraguan folklore. The Masayas, are hard-working, very creative and nice people. In the city there is a very active commerce and lots of shoe stores, hammocks stores, ceramics, handicrafts and furniture workshops are easily found everywhere. In the downtown there are also stores, pharmacies, hotels, internet cafes, restaurants, B&B, banks, ATM machines, two markets, bookstores, gas stations. Masaya is full of popular culture of Nicaragua and folklore. Throughout the year, cultural activities such as folkloric dancing, parades, carnival, cultural fairs, and religious processions are performed enriching the cultural life of this place. Catarina and San Juan de Oriente, traditional artisan villages are located at a short distance from Masaya city and are also a great sample of the folklore and popular art in this region of Nicaragua.  Masaya is very close to Granada city, both Granada and Masaya offers great opportunities get to know the Nicaraguan culture and to learn Spanish in Nicaragua! Our Spanish school offers lessons in both cities.